SMRK ČERNÝ

Člen rodiny Pinaceae, Smrk je blízkým bratrancem jedlí, borovic. Existuje více než 40 druhů smrku, ale ne všechny nabízejí léčebné výhody. Smrk černý je stálezelený jehličnatý strom pocházející z Kanady, roste však i v některých částech Aljašky a Severní Ameriky. Obvykle se vyskytuje v mokrých, bažinatých oblastech. Ostré, modrozelené jehlice jsou primárním zdrojem esenciálního oleje, který se extrahuje parní destilací. Má mnohem mírnější, sladší vůni ve srovnání s jinými oleji ze stálezelených jehličnanů.

Jedná se o menší strom, zpravidla do 25 m výšky a průměru kmene do 25 cm, většinou však je spíš menší. Na extrémních stanovištích vytváří i keřovité zakrslé formy. Koruna je úzce kuželovitá až jehlanovitá, tvar koruny však může být pozměněn díky stanovištním podmínkám (vítr aj.). Borka i pupeny jsou šedohnědé. Jehlice jsou na průřezu čtyřhranné, poměrně krátké, jen 0,6-1,5 cm (zřídka až 2 cm dlouhé), tuhé, světle modrozelené, nasivělé, na vrcholu tupě špičaté. Samičí šišky jsou celkem malé, 1,5-2,5 (zřídka až 3,5) cm dlouhé, vřetenovitého tvaru, matné, za zralosti nachově hnědé. Šupiny jsou vějířovitého tvaru, na vrcholu nepravidelně zubaté, cca 8-12 mm dlouhé a asi stejně široké.